據外媒報道,美國網約車平臺Lyft已經同意以5.5億美元的價格將其自動駕駛部門出售給日本豐田旗下子公司。豐田此舉旨在加速其無人駕駛技術的發展。

據日本媒體27日報道,豐田和Lyft已經達成一致,Lyft的無人駕駛業務Level 5將被豐田旗下的“編織星球”(Woven Planet)公司收購。Lyft將收到5.5億美元現金,其中將首先收到2億美元,其他3.5億美元將在今后5年內支付。完成收購后,“編織星球”將擁有一支1200人的研發團隊,在日本、美國和英國共同工作。雙方還同意共同利用Lyft的系統和車輛數據,以加速“編織星球”無人駕駛技術的商業化,并不斷改善安全性能。

“編織星球”首席執行官(CEO)詹姆士·庫夫納表示,這樁收購將整合人才、資源和基礎設施,對于公司通過移動出行技術向更幸福和更安全的未來轉變來說至關重要。

Lyft CEO洛根·格林表示,這樁交易在全球層面上將雙方的愿景、人才、資源和推進更清潔自動駕駛技術的承諾進行了聚合。

這樁交易意味著Lyft長達四年的自動駕駛業務結束。出售自動駕駛業務可以幫助Lyft每年減少運營成本1億美元,同時交易資金將幫助支持研發,并將幫助Lyft盡快實現盈利。

有報道稱,Lyft未來的發展目標是成為各類商用機器人出租車服務的首選網約車及車隊管理平臺。分析指出,Lyft或許意識到,并不需要開發自己的自動駕駛汽車技術,通過與其他公司展開技術等多途徑合作或許能為Lyft帶來更高的價值。

受到疫情影響,許多研發自動駕駛業務的公司均已調整了發展戰略,近期該領域出現頻繁的并購交易。去年底,美國另一網約車平臺優步也進行了類似的資產剝離計劃,以更好地聚焦核心業務。由于疫情影響,網約車平臺去年的業務大受沖擊。

“編織星球”主要致力于軟件開發,今年1月開始運營,這將是其進行的首樁收購。“編織星球”之前曾表示,不久后將推出一款完全自動駕駛的原型車。在自動駕駛業務方面,豐田目前還在與美國自動駕駛技術初創公司Aurora展開合作,Aurora收購了優步的無人駕駛業務。

豐田汽車之前宣布將新建智能城市編織之城(Woven City),以幫助測試研發自動駕駛等智能技術。媒體報道稱,這個項目今年2月在距離東京約100公里、位于日本富士山腳下的一處工地開工。報道指出,這座城市正被設計為一個試驗場,以測試可在城市環境中推廣的技術,包括機器人、互聯式智能家居和人工智能技術等。豐田稱,新城市將有三種類型的道路在地面上彼此相連:一種是行人通道,一種是電動滑板車等個人移動交通工具通道,還有一種僅供自動駕駛車輛通行。